《霧中的蕾雪兒》(Immoral)是布萊恩‧弗利曼(Brian Freeman)的出道作。雖然是新手作家的作品,但不僅入圍愛倫坡獎、匕首獎等眾多獎項,更在Amazon上獲得近五顆星的評價,多名讀者以「令人驚豔的出道作」、「值得期待的文壇新星」等讚美形容這篇小說。而在台灣版出版之前,《霧中的蕾雪兒》也已在西班牙、德國、義大利、法國、日本等十多個國家出版,並獲得海外讀者們不錯的評價。究竟《霧中的蕾雪兒》是有何祕密,讓不分國籍的眾多讀者們如此讚賞呢?

《霧中的蕾雪兒》若單看劇情簡介,也許會讓人覺得它不過就是一本懸疑、犯罪小說。書裡有警探、有失蹤案、有殺人案、有兇手,在設定這些基本元素時,布萊恩‧弗利曼並未使用花俏的手法。讀者們看到的是一名飽經風霜、苦幹實幹的警探,而非天縱英明、個性跟推理能力一樣「突出」的偵探;讀者們看到的案件就跟每天在媒體上看到的社會新聞差不多,沒有密室、沒有詭異的佈局、也沒有特殊的殺人手法。但是《霧中的蕾雪兒》厲害的地方,就在於布萊恩‧弗利曼如何將這些基本元素交織成讓人欲罷不能的精彩作品。就如同樣是蛋炒飯,有些只是路邊攤等級,僅供人充飢用,但有些卻能擺上國宴、進得殿堂,吃完讓人覺得齒頰留香。《霧中的蕾雪兒》無疑就屬後者。

《霧中的蕾雪兒》開頭是一場莫名所以的序曲,接著是史崔德負責偵辦兩名女孩的失蹤案。但隨著故事進展,不僅是案情越來越不明朗,甚至是被害者者的遭遇也越來越模糊不清。失蹤的女孩真是被害者嗎?當讀者跟隨史崔德的腳步探索案情,會越來越懷疑眼前看到的一切。誰說的事實?誰說的是謊言?當劇情進展到下一頁,事實是否就會變成謊言?謊言是否就會變成事實?《霧中的蕾雪兒》其懸疑性不僅是案件的懸而未決,更在於字裡行間滿滿的不確定性。尤其是出人意料的結局,更是讓人讚嘆作者的巧思。這個意料外的結局絕非作者天外飛來一筆,更非用令人想摔書的「機器神」(Deus ex machina)方式收尾。讀者仔細回想便會發覺,引領至這個結局的線索早已埋藏在書中每個章節,是作者將這些線索縝密交織後才帶出這個結局。正因是合乎邏輯的意外,因而意外性更是加倍。

除了處處充滿懸疑與意料之外的結局,《霧中的蕾雪兒》另一個讓人欣賞的地方是書中角色的塑造。警探強納森‧史崔德會是讀者們最熟悉的角色,熟稔到讓人懷疑他是不是就在自己的生活圈中。承受現實的壓力但仍秉持自我原則,生活忙碌但心靈的一角卻十分空虛,作者用簡單的文字勾勒出這麼一名樸實的角色,並由他揭開一層層的謎團。相反的,身為本書靈魂人物的女主角蕾雪兒,真的就彷如蘇必略湖畔的迷霧一般。她聰明又邪惡、美麗卻放蕩,即便翻到最後一頁、看完整本小說,還是無法輕易理解她。那麼,當這兩名角色相遇時又會發生什麼事?這就留待讀者們挖掘了。

這本書的精彩之處實在不是用三言兩語就能表達出來,尤其劇情的驚人轉折,更非得親自閱讀後才能體會。所以春光明媚的三月天,不妨花點時間去趟冬天的明尼蘇達州,看看《霧中的蕾雪兒》吧!讀完之後若仍覺意猶未盡,別忘了上作者的官方網站http://www.bfreemanbooks.com瞧瞧,網站上不僅有本書的額外篇章可看,若是提筆寫封信給作者,很可能還會獲得親切的回應喔!

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