文/ http://op-reading.blogspot.com/2009/10/blog-post.html

 大概看了3/4,整部小說瀰漫著幽暗的恐怖氣息,儘管場景講的是艷陽高照的大白天,腦子裡浮現的卻是暗夜的迷霧森林....

 小鎮裡流傳的小孩子的歌謠,第一步、第二步....到第十三步會出現黑暗人.然後,有些時候,就會出現黑暗人把小孩抓走.

 故事一開始,就有點詭異.布萊恩小時後跟哥哥在森林裡找到十三顆大石頭,然後就玩起十三步歌謠的遊戲,結果哥哥就此失蹤.五年後,布萊恩覺得很奇怪,為什麼父母好像一副沒這回事,也不談論哥哥的失蹤.不僅如此,鎮上每年都有幾個小孩像哥哥一樣失蹤了,可是大人們都不談,也沒有人繼續找.

 詭異

 會不會是布萊恩的想像呢?記憶錯亂?
 還是有外星人綁架小孩,又洗掉大家的記憶,只有布萊恩沒洗乾淨?
 還是整個小鎮都是神秘教信徒,要定期獻祭小孩?

所以忍不住,先翻到最後面.答案:都不是.如果是的話,就太沒創意了.
是真的有小孩失蹤;沒有外星人;也沒有神秘教派.


 盟友

 不是布萊恩覺得怪怪的,他還找到兩個同伴,三個男生一起要揭發小鎮的秘密.煙男,是剛剛搬進鎮上的同學,覺得鎮上有種神秘的氣氛;傑克,契而不捨的小歷史學家,一年前有個對被認為逃家的同學,他覺得這同學不是逃家,而是失蹤.而且,在這鎮上時常發生這種失蹤事件.(1001)

 於是三個人就展開調查工作.首先去探查發出詭異氣息的地點,黑暗人也展開魔力阻止他們.不過,還是被他們整理出一些線索.

 怨靈

 整個事件指向一群被拋棄遺忘的靈魂,他們的怨氣始終不散.而三個男生要對付的就是這股化為實體的怨氣.

 結局當然是三個男生打敗黑暗人,解開小鎮的秘密,讓小鎮恢復正常的元氣.只是打敗黑暗人的方法,很特別,不落入俗套.

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查了一下,作者是英國人,講的是英國的故事.

 許多歐洲國家,他們的森林分布在平地,跟人們居住的地方相去不遠,甚至就在旁邊.在台灣,森林都在山上,離我們平常生活比較遙遠,要特別到山上才能跟森林接觸.對英國人而言,森林就是生活的一部分,因此,森林的好、森林的神秘、森林的種種就會寫到故事裡面來,特別是鬼故事.

 在英國,小孩失蹤事件的多,跟他們文明的進步似乎多太多了.因此,小孩失蹤事件,常常是電影和小說的題材.電影和小說其實某部分反映了大家的心理,這代表了父母對於小孩失蹤的心理恐懼.失蹤事件,是具體的社會案件.不僅僅如此,即使在治安良好的地方,父母對於脆弱的小孩,還是有許多不安的情緒--擔心小孩不能順利長大:疾病、意外、治安等等.這些不安的情緒,投射在環境上,森林就變成恐怖的環境.

 <惡魔的足跡>講的就是這種恐懼的投射.在大人的眼裡,會擔心這擔心那,最簡單的辦法就是逃避--避而不談.但是,在小孩子的眼中,這些是很沒道理的,為什麼要害怕森林?為什麼要裝成不知道?為什麼不敢談論?小孩子們比大人好奇...

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